Comment choisir un bon engrais ?

La saison du jardinage arrive à grands pas, et les engrais sont un élément important pour s’assurer que les plantes ont tout ce dont elles ont besoin en termes de nutriments pour prospérer. Le choix de l’engrais peut cependant être intimidant, et il peut être difficile pour les jardiniers débutants de déterminer ce qui convient à leurs parcelles.

Comment choisir le meilleur engrais pour votre jardin ?

« Les cultures qui ne sont pas correctement nourries ne donneront pas un aussi bon rendement, elles ne pousseront pas aussi vite et elles seront peut-être plus sensibles aux parasites et aux maladies », a déclaré un spécialiste des cultures biologiques et de la conservation. Savoir quel engrais appliquer et en quelle quantité est important pour la croissance des plantes et la santé de l’environnement local. « Les gens peuvent aussi surfertiliser », a déclaré l’expert. « Un excès d’azote peut entraîner une croissance rapide et faible des plantes [ce qui les rend] plus sensibles aux parasites et aux maladies. Le ruissellement de l’azote ou du phosphore peut entraîner la prolifération d’algues qui peuvent désoxygéner les cours d’eau. Cela peut vraiment être un problème écologique ».

De plus, la surfertilisation peut être un gaspillage d’argent pour les jardiniers.

« La plante absorbera l’excès de fertilité [de l’engrais] mais vous ne verrez pas nécessairement une meilleure croissance », a-t-il déclaré. Contrairement à la croyance commune, , un scientifique du laboratoire d’analyse des sols de l’Université a déclaré que le compost seul ne fournira pas tous les nutriments dont votre jardin a besoin. « Lorsque vous avez besoin de matière organique, le compost est une bonne source, mais ce n’est pas une source complète de nutriments », a-t-il déclaré.  » ne fournira probablement pas assez d’azote pour les cultures à croissance rapide, comme les cultures annuelles que vous feriez pousser dans votre potager. On voit  beaucoup de carences en azote de la part de personnes qui, pendant la saison de croissance, utilisent du compost et rien d’autre. »

L’importance d’une analyse du sol

Quelle que soit votre approche des engrais, les experts s’accordent à dire que la meilleure chose à faire est d’obtenir une analyse du sol. Vous pouvez également obtenir une analyse de sol à domicile, qui, selon lui  fonctionne assez bien pour vérifier ponctuellement l’azote et le pH du sol, mais l’analyse de sol de l’université sera beaucoup plus complète et vous aidera mieux à déterminer l’engrais dont vous avez besoin.

Vous pouvez choisir un engrais en fonction des résultats, qui vous montreront quels sont les éléments nutritifs qui manquent dans votre sol. « Selon le profil d’analyse, vous obtiendrez deux ou trois choix pour une source d’azote, une ou deux sources pour le phosphore et une ou deux sources de potassium », a-t-il déclaré. « Vous pouvez regarder les recommandations, prendre le ratio, vérifier les lignes et ils ont une énorme gamme de mélanges différents, [ou aller sur la page web de l’Université pour les engrais naturels mélangés et prendre les chiffres entre parenthèses et calculer un ratio et voir lequel est disponible dans votre centre de jardinage est le plus proche. »

Types d’engrais

Si vous regardez un sac d’engrais acheté en magasin, vous remarquerez un rapport de trois chiffres. Cela indique l’équilibre des trois nutriments clés que l’engrais vise à fournir : l’azote, le phosphate, qui contient du phosphore, et la potasse, qui contient du potassium. « Par exemple, 5-5-5 signifie que 5 % du poids total du produit fournit de l’azote, 5 % du phosphate et 5 % de la potasse », explique  un expert. « Si vous appliquez 100 livres sur une surface donnée, vous venez d’appliquer 5 livres de chacun de ces éléments. Si vous savez combien il vous faut de chaque élément, il faut parfois une minute pour calculer le poids total de l’engrais [dont vous avez besoin]. » Ces trois facteurs sont importants pour une croissance saine des plantes – l’azote donne des plantes robustes avec des feuilles denses, le potassium renforce la résistance aux parasites, aux maladies et aux éléments, et le phosphore favorise la croissance des racines. Ces trois facteurs s’épuisent dans le sol avec le temps, d’où la nécessité d’utiliser des engrais. Si vous Achetez de l’engrais en magasin, vous aurez le choix entre des engrais synthétiques et des engrais organiques. Les engrais synthétiques sont fabriqués chimiquement, pour assurer la libération immédiate des nutriments en pénétrant rapidement dans le sol.

Comme ils sont très solubles dans l’eau, ils doivent souvent être réappliqués, surtout lorsqu’il s’agit de maintenir l’azote. « Si vous mettez tout au moment de la plantation, il se convertira en forme de nitrate, ce dont la plupart des plantes ont besoin, mais les plantes ne sont pas prêtes à absorber l’azote avant trois ou quatre semaines après la plantation », a t il  déclaré. « Si vous répandez tout au moment de la plantation et qu’il y a une grosse pluie, vous allez en perdre une grande partie. Divisez l’application d’azote – si possible, mettez-en un peu au moment de la plantation, attendez quelques semaines et [réappliquez] juste avant le stade de croissance rapide. » En outre, les engrais synthétiques peuvent s’écouler dans les systèmes d’eau locaux et brûler vos plantes s’ils ne sont pas appliqués correctement. Les engrais organiques, quant à eux, sont composés d’organismes ayant déjà vécu et se libèrent plus lentement. Ils n’ont pas les mêmes résultats immédiats que les engrais synthétiques – il est même préférable d’en appliquer certains à l’automne pour qu’ils puissent se décomposer au cours de l’hiver. Voir https://www.rts.ch/info/suisse/13066636-du-diesel-aux-engrais-les-agriculteurs-suisses-paient-le-prix-fort-de-la-guerre-en-ukraine.html pour en savoir plus !

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